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家长或能降低孩子的自闭症风险

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虽然专家们对自闭症这种发展障碍的看法仍存在相当的分歧,但他们中绝大多数人却在一个观点上高度一致 - 即及早诊断,尽早干预(包括从医药到行为疗法),能够让孩子有更大的机会正常发展。

一项发表在周三《柳叶刀·精神病学》期刊上的最新研究,通过对一组最年幼的孩子(7个月-10个月大)所进行的干预进一步验证了这种观点。英国曼彻斯特大学的乔纳森·格林(Jonathan Green)和他的同事称,教导家长识别来自自闭症高风险婴儿的信号可以改变他们孩子的行为,并能使他们转移到为更加正常的发展模式上去。

科学家们聚焦于由54个家庭组成的一个研究组群,其中每个家庭中至少有一个自闭症儿童。自闭症儿童的兄弟姐妹里大约有20%也会发展成为自闭症,因此格林和他的团队将这些婴儿的家长随机分配,让他们要么接受一个新的家长培训项目,要么不接受任何额外的干预。虽然以前也有针对这样的家长培训项目的研究,但通常大部分都是在3岁左右被诊断为自闭症的幼儿。

在为期五个多月培训过程中,治疗师上门家访并将家长们与婴儿之间互动拍成录像,然后再对这些行为加以分析。如果婴儿想要东西,无需预测他们会发出声音,或坐立不安,家长被要求密切关注他们孩子所发出的信号,设法识别并响应这些信号,以便让孩子更容易跟他们的父母接触和互动,而不是转身走开。在至少有六次培训以后,这些家长的孩子们的关注力显著提高了,并且具有更好的灵活性,可将他们的注意力从一个对象转移到另一个对象上。也许大脑的可塑性或大脑发展中的灵活性,特别是在生命的第一年,让改变那些向自闭症发展的进程成为可能。

该疗法包括将家长与他们孩子的互动拍成录像,治疗师给家长指出他们如何能更好地理解、沟通和回应他们的孩子。图为作为研究的一部分对婴儿进行的眼睛跟踪试验。高风险婴儿不能向其他的婴儿一样保持目光接触

“ 综合来看,我们认为所有这些跨越不同领域指标的提高意味着,我们改善了自闭症在这个年龄段的风险标记,” 格林在新闻发布会上讨论成果时说。 “ 因此,我们可以顺理成章地说,我们降低了这些婴儿以后发展成为自闭症的风险。在这一点上,我们认为这项成果极具前景。”

他强调,虽然这些婴儿还没有自闭症诊断,通常要等到他们3岁左右才能做出这种诊断,但他和他的团队所观察到的变化有力地表明,通向自闭症的路径可能已被中断,或者至少在一定程度上被阻止了。 “ 我们希望最终证明,通过改变环境中的关键因素,我们可以推动大脑的自然发展进程,神经认知过程,使其回归到正常的轨道上来,” 共同作者之一、伦敦国王学院的心理学教授托尼·查曼(Tony Charman)说:“ 这在理论上是很有希望的。”

研究人员称该疗法让家长能够更好地与孩子沟通,甚至可能阻止自闭症的发展。图为研究人员正在对一婴儿进行脑电图(EEG)测试。

为自闭症的机会。在2014年,加州大学戴维斯分校的研究人员,也曾测试过一种密集式的家长干预模式(基于早期介入丹佛模式 的“婴儿早介入“项目),即由家长密集参与,强调跟他们6个月大的婴儿游戏,并取得了同样令人鼓舞的成果。在那项研究中,婴儿甚至表现出大脑的变化,以致他们的认知过程被正常化到看起来更像是没有自闭症的儿童。在格林的研究中,他们也观察到在家长培训以后,婴儿转移注意力的能力提高到看上去发展成自闭症的风险降低的证据。


研究人员希望该疗法将阻止一些婴儿的自闭症,或改善自闭症症状的严重程度。图为参加该研究的一母亲和孩子在Birkbeck学院的婴儿研究室里

格林说,研究结果需要在更多的家庭得到重复,但他为初步成果感到鼓舞。 “ 这些家长需要有更强的技能去应对他们孩子的一些生物脆弱性,” 他说。“ 这种由家长主导的干预措施具有巨大的优势;一旦家长熟练这种方式,便可以在家中一周7天,一天24小时随时实施这种疗法。因为在整个童年期的干预都是非常重要的。”